肝臓病になった犬猫のためのペット救急箱

ペットを肝臓病から守りたい!肝臓と上手につき合っていくための百科事典

肝臓病になった犬猫のためのペット救急箱 » 肝臓の働きを良くする方法 ~犬猫編~ » お薬で治す

お薬で治す

肝臓の病気は、腫瘍などの一部の病気をのぞき、点滴や薬を使った内科的な治療を行うことが多いです。ここでは肝臓の病気の治療に使う薬をご紹介します。

肝臓の病気に用いられる薬の種類

肝臓の病気に使う薬は、その病気の種類によって変わってきます。肝臓に使う薬を目的別に見て行きましょう。

胆汁の流れをよくする薬

肝臓の病気があると、肝臓の細胞が腫れて胆汁の流れが悪くなります。胆汁はうまく流れている間はいいですが、うっ滞すると肝細胞にダメージを与えてしまいます。そこで、胆嚢疾患を含めた肝臓病には胆汁の流れをよくするための薬が使われることが多いです。

最もよく使われるのが「ウルソデオキシコール酸」。略して「ウルソ」と呼ばれるこの薬は、胆汁の流れを改善したり、胆のうの収縮能力を改善することで、胆汁のうっ滞を軽減し、肝臓にかかる負担を減らしてくれます。ウルソは副作用の少ない薬ですが、胆道閉塞があると、病態を悪化させてしまうことがあるので注意が必要です。

また、トレピブトンも比較的よく使われる薬です。トレピブトンには腸にある胆汁の出口を閉めている「オッジ括約筋」を緩める作用があります。つまり、トレビブトンは胆汁の出口を広げることで胆汁が流れやすくさせるための薬です。トレビブトンにも大きな副作用は少ないですが、下痢や嘔吐などの消化器症状が出てしまうことがあります。

炎症・感染を抑える薬

肝臓病には感染や炎症が原因となる病気も多いため、それらを抑えるための薬もよく使われます。

感染に対してはアモキシシリンやメトロニダゾールなどの抗生剤を使うことが多いです。抗生剤は副作用として下痢を起こしたり、長期投与で耐性菌が発生してしまうリスクがあります。

炎症に対してはプレドニゾロンなどのステロイド剤や、アザチオプリンやシクロスポリンなどの免疫抑制剤を使うことがあります。ステロイド剤には多飲多尿や感染を悪化させてしまうなどの副作用があり、免疫抑制剤では下痢や嘔吐などの副作用がしばしばみられます。

肝不全の治療薬

肝臓病によって肝機能が落ちてしまうと肝不全という状態になってしまいます。肝不全になると腹水や高アンモニア血症などさまざまな弊害が出てきますので、それらを改善するための薬が必要になります。

腹水を薬で治療するためには、利尿薬を使います。利尿薬がうまく効くと腹水だけでなくむくみも改善することがありますが、利尿薬のみで腹水をコントロールするのは難しいことがあります。食欲がない状態で利尿薬を使いすぎると脱水により腎不全などが併発してしまう可能性がありますので注意が必要です。

アンモニアによる肝性脳症を抑えるためには、アンモニアを産生する腸内細菌の活動を抑えるための薬が有効です。アモキシシリンやアンピシリンなどの抗生剤、ラクツロースなどの腸内環境を改善する薬を使うことで、アンモニアを下げることが可能です。

肝臓の保護・サポート

肝臓は非常に再生能力の高い臓器です。肝臓を保護したりサポートする薬やサプリメントを使うと、肝臓の再生の助けになります。

肝臓によく使われる薬にはグルタチオンやネオミノファーゲンCなどがあります。これらの薬は劇的な効果があるわけではないですが、副作用が少ないため他の薬と併用して使われることが多いです。

また、肝臓のサポートにはサプリメントを使うことも多いです。S-アデノシルメチオニン(SAMe)は肝臓の炎症や負担を軽減し、肝臓の数値を下げる効果が期待されています。また、BCAA(分岐鎖アミノ酸)は肝臓がたんぱくを作るのを助け、肝不全の予防効果が期待されています。

まとめ

ペットの肝臓病にはさまざまな病気があります。ただし、自覚症状を訴えることのできない犬や猫では、肝臓病の発見が遅れてしまったり、詳しい検査が難しくなるケースもあります。

それでも徐々に肝臓病の診断や治療も進み、犬や猫に使える肝臓病の薬やサプリメントも増えてきました。また、ペットの肝臓病にも脂肪肝が増えてきており、低脂肪食などの食餌療法の重要性も高くなってきています。

愛犬・愛猫に適切な治療をしてもらうためには、獣医さんの話をしっかり聞き、飼い主さんが治療の意味や重要性を理解して一緒に治療に参加することが大切です。薬を飲んでいてもよくなってこないのであれば、もう一度しっかりかかりつけの先生に相談してみるのもいいですし、他の動物病院でセカンドオピニオンを受けてもらうのもいいでしょう。

肝臓病の予防や早期発見のためにも、普段からペットの食餌には注意をして、普段と違う様子がある場合には早めに動物病院へかかるようにしてくださいね。

参考:Liver disease and treatment in dogs and cats (Proceedings)
http://veterinarycalendar.dvm360.com/liver-disease-and-treatment-dogs-and-cats-proceedings